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濕疹護理 - 陳俊彥醫生



Q1. 如果我懷疑自己有濕疹,醫生會怎樣確診?
濕疹的學名是異位性皮膚炎,由先天和後天因素相互作用引起。先天因素包括遺傳,醫生可以透過詳細病史及仔細的臨床檢查確診病症,包括自己和家人的敏感病史,如鼻敏感、哮喘等。後天因素包括食物和環境的敏感原,醫生可以透過不同檢查包括皮膚點刺測試或新式血液檢查,以檢測近百種的敏感原,讓患者迴避食物以至環境的敏感原。

至於濕疹的頑固「疹塊」,有部分其實並非濕疹,有機會是跟其他病症有所混淆,包括俗稱「牛皮癬」的銀屑病或免疫系統疾病,如紅斑狼瘡,甚至是皮膚癌等。其表徵也跟濕疹相像,醫生或會與病人商議,以手術抽取皮膚組織進行化驗以確診濕疹。

Q2. 濕疹是否一定不會斷尾,治療時利用類固醇是否有很大副作用?
濕疹的學名是異位性皮膚炎,八成以上患者都於五歲前病發,家人經常會擔心是否不能根治,其實毋須過分憂慮。數據上有逾半患者在成年後,濕疹會因為免疫系統成熟而根治,其餘患者的病情亦會得到顯著改善,有方法可以讓濕疹得以及早根治,就是在病情較輕的情況如病童較年幼時或在病情較輕時積極治療濕疹。濕疹不受控制、皮膚反覆發炎,表皮的鎖濕功能會有所下降,持續下降會令根治濕疹的機會降低,所以積極治療是非常重要。

很多家人亦會擔心,不斷使用類固醇會帶來副作用,醫生會知道類固醇的局部或系統性副作用。如須在較大的範圍上使用,醫生會處方已稀釋或成分較輕的類固醇藥物,適合作大範圍或較長時間使用。成分較重的類固醇只適用於局部和較嚴重的範圍,醫生會設定數天至一周的使用期限,有限度地使用類固醇會比較安全。

Q3. 醫治濕疹,有沒有一些沒有類固醇的方法?
治療異位性皮膚炎,可以從日常生活入手,毋須迫切使用藥膏。日常生活可先與醫生商量,透過檢測找出敏感原迴避環境和食物的敏感原,能有效改善病情。此外,護膚膏亦非常重要,護膚膏有三項重要功能,包括保濕,即將水分加入藥膏;其次是屏障功能,能減少水分流失。一般護膚膏都有以上功效,新型護膚膏則會加入保濕因子。近年醫學界已知道表皮的鎖濕功能與天然保濕因子神經醯胺有關,部分護膚膏亦會加入神經醯胺成分,有助減輕濕疹病情。傳統治療一般會用較多類固醇藥膏,但近年醫學界有新發展,推出藥膏以供日常塗抹。有別於護膚膏,它含有藥性但就不含類固醇。新型藥膏如TCI、PDE4抑制劑等於近年相繼面世,能有效幫助控制病情,亦能減少使用類固醇的情況。

Q4. 嚴重的濕疹,有什麼方法可以有效控制病情,改善生活的質素?
要治療異位性皮膚炎,醫生會先作一個詳細評估,將病情分為輕度、中度及嚴重,以四個客觀標準作區分:第一是患處面積相對身體是多少,第二是局部患處的泛紅情況,第三是局部患處的皮膚厚度,第四是局部患處的脫皮情況。根據以上四點區分病人的病情成輕度、中度及嚴重。對於病程較輕的病人,一般改善生活習慣,注意護膚及塗抹藥膏,藥膏亦分含類固醇及非類固醇藥膏。一般做好以上三項對輕度的病人就已經足夠,對中度至嚴重的病人,即使做好以上三項都未能完全控制病情,他們或需較高級別的治療才能有效改善生活質素。

治療分為三種,包括「照燈治療」即光學治療,透過照射紫外線,特別是UV-B。當皮膚吸收到UV-B,過分活躍的T淋巴細胞會冷靜下來,不會攻擊皮膚,令病情得以有效舒緩。傳統免疫系統抑制劑現已較少使用,透過服用調節免疫系統藥物將身體過分活躍的免疫系統減低,令皮膚的病情得以有效舒緩,但內服藥物或會減低自身免疫系統,亦有機會影響肝腎功能。

醫生為增加安全性,會定時為病人安排抽血。最新式的治療方法是生物製劑,它是一種注射藥物,概念如標靶藥,能集中中和與濕疹有關的發炎因子,令病情得到有效改善。這些藥物不會影響自身白血球或其他免疫系統,比傳統抑制劑更安全有效。以上方法可以讓中度至嚴重的異位性皮膚炎患者的病程得以舒緩,生活得到很大的改善。

Q5. 治療濕疹,有什麼新的進展?生物制劑又是什麼?
隨著醫學進步,醫生對異位性皮膚炎病理有更深了解,能大約知道哪些基因會引起異位性皮膚炎和影響免疫系統。一種不正常的白血球叫T淋巴細胞,當中最重要的是Th2淋巴細胞會因為基因緣故,透過發炎因子白細胞介素主導炎症。

比較新型藥物稱為生物製劑,可以集中中和與濕疹有關的發炎因子如白細胞介素,透過中和它們令異位性皮膚炎病情得以大幅改善。但更重要的是這些藥物不會影響自身T淋巴細胞功能,亦不會影響其他免疫系統功能,比傳統免疫系統抑制劑更安全。正因為它集中中和濕疹的發炎因子,所以它的療效暫時是最高的。這些生物製劑針劑亦有新發展,口服生物製劑經已推出。而除了白細胞介素外,隨著醫學的進步,我們知道引致發炎訊號的不同因素,一種白細胞裡的發炎訊號叫JAK,它與發炎有莫大關係。一些新型的口服生物製劑,可以透過中斷JAK的訊號,令發炎訊息和現象大幅減輕,有效減低異位性皮膚炎的病情,所以這類新型口服生物製劑,亦能有效幫助患者。

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