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《养和快问快答》浅谈脑肿瘤


 

 

 


Q1. 脑肿瘤是甚麽?有哪些种类?
脑肿瘤泛指脑内细胞因不正常生长而形成的肿瘤,我们可以将脑肿瘤分成以下几类:第一是良性或是恶性。良性肿瘤的生长速度一般较缓慢,恶性肿瘤则生长比较迅速。第二是良性肿瘤一般不会转移至其他地方生长,恶性肿瘤则会经脑水游走至脑部其他部分,甚至会扩散至相连的脊椎位置。

脑肿瘤亦可因应肿瘤细胞来源而分类成原发性肿瘤或转移性肿瘤。原发性肿瘤最常见的是神经胶质瘤(Glioma),胶质瘤可分成不太恶性和非常恶性,常见的非常恶性的肿瘤是多形性胶质母细胞瘤(Globlastoma Multiforme)。其他肿瘤例如寡树突胶质瘤(Oligodendroglioma)和星形胶质瘤(Astrocytoma)亦属胶质瘤类别。

除胶质瘤外,其他原发性肿瘤包括脑膜肿瘤(Meningioma)或其他较良性的肿瘤,例如听觉神经细胞肿瘤(Acoustic Neuroma)。除原发性肿瘤外,亦有一些次发性肿瘤或称作转移性肿瘤。这些肿瘤并非源自脑部,而是从一些脑部以外的器官,主要是恶性的肿瘤因病情演变,再经血液扩散至脑部。最常见的次发性肿瘤或称转移瘤,其源头包括肺癌丶乳癌等。

Q2. 脑肿瘤会有甚麽徵状?
脑肿瘤的病徵主要受肿瘤的大小丶位置及数量影响。肿瘤越大,颅内压亦会变得越大,病情亦因而越差。若肿瘤生长在视觉中心附近位置会影响视力;若肿瘤生长在活动中心(Motor Area)或会令病人出现手脚无力等徵状;如果肿瘤数量较多,可能会导致更多不同的病徵。

另外,脑肿瘤亦可能会引发脑水肿,肿瘤外围可能会有发炎情况,形成水肿现象,增加病人的病徵。若脑肿瘤座落脑室(Ventricle)位置,可能会影响脑水的循环和排走,从而形成水脑。水脑或会令病人出现头痛丶癫痫或呕吐徵状。

Q3. 如何诊断脑肿瘤?
诊断脑肿瘤主要靠影像扫描,影像扫描包括电脑扫描丶磁力共振等。如怀疑脑肿瘤属次发性,即源头在脑部以外的器官,可以安排进行全身扫描去寻找肿瘤源头位置,全身扫描通常包括正电子电脑扫描检查。除影像扫描外,要确诊肿瘤的病理结果则需要活检或病理检查,所以有时需要由脑外科医生进行局部的脑组织活检,以确认肿瘤的特性。

Q4. 脑肿瘤有甚麽治疗方法?
脑肿瘤治疗主要分成三类,分别是外科手术丶放射治疗和药物治疗。选择一种或混合几种的治疗方案,需视乎肿瘤的病理特性。传统外科手术包括开颅手术,手术期间医生会藉着不同方法,以提高切割手术的准确性,例如脑功能区定位(Brain Mapping)作功能分辨丶手术期间藉着超声波或扫描等。除开颅手术外,外科医生可以通过微创治疗一些细小的肿瘤,以减低手术的创伤性。

至於放射治疗,主要包括光子治疗和质子治疗,视乎治疗时间的长度,可分类成常规性的放射,以及高剂量丶少次数的立体性放射。一般良性肿瘤没太多浸润的时间,可以用立体定向的放射治疗,利用高精准技术,将高剂量分一次或数次,直接送到肿瘤位置。若是较恶性的肿瘤丶或是范围较大丶不规则的肿瘤,则要安排较长时间的常规放射治疗,疗程可能长达5至6星期左右。

至於药物方面,脑肿瘤可以使用的药物并不多,常用的药物通常是用於多形性胶质母细胞瘤(Globlastoma Multiforme)恶性胶质瘤上,通常会用口服的化疗药Temodal,而儿科脑肿瘤或会使用针剂化疗,例如卡铂(Carboplatin)等。

Q5. 这些治疗方法会有甚麽副作用?
治疗副作用则视乎治疗的种类。手术方面,外科医生会尽量以(对病人)不造成严重功能障碍作手术原则,以将肿瘤切除。外科医生或未能完全切除高浸润性肿瘤,他们会将肿瘤尽量切除,馀下的部份可靠放射治疗和药物治疗治理。

放射治疗方面,一般维期5至6星期的疗程的副作用相对较低,病人一般不会太辛苦,或会有疲倦丶头痛,甚或没有胃口。如果治疗期间脑部发炎或水肿情况有所增加,病人或会有呕吐徵状,医生会视乎病情排除是否有其他可能性。若问题不太严重,医生或会处方类固醇药物,以减低脑水肿现象。

至於化疗方面,它的副作用一般集中在骨髓的抑压,所以完成化疗後,病人的抵抗力或会较差。此外,亦可能导致脱发丶肠胃不适,如呕吐等徵状。

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