前列腺癌知多少



 











Q1. 甚麽是前列腺?有甚麽功能?
前列腺是男性生殖系统一部分,位置在膀胱下方、阳具以上。尿道会穿过前列腺中央连接膀胱,喝水後膀胱就会有尿液,当膀胱两组括约肌放松,尿液便会穿过前列腺沿尿道将小便排出。
 
前列腺的功能就是製造精液,睾丸製造精子,前列腺则製造当中的液体,以支援精蟲的存活,两者混合就是我们看到的精液。如果前列腺出现任何问题,例如发炎、肿瘤、前列腺肥大等,就会压迫到前列腺部分的尿道,引致种种症状,例如小便困难、小便有血、小便疼痛或尿频等。
 
Q2. 前列腺癌可以预早检测吗?
前列腺癌是一种常见疾病,病发率在香港男士(癌症)统计中排第叁,致命率亦高居第五,是一种相当普遍和严重的疾病。早期前列腺癌没有明显症状,而且症状跟前列腺肥大、因年纪大出现的小便问题等相似,病人难以区分,直至病情愈趋严重,出现疼痛、消瘦、血尿等情况。当病情演进到严重阶段,即使发现亦较难治理,那有没有办法可以及早知道患上前列腺癌的风险呢?
 
答案是可以。前列腺癌有一个前列腺肿瘤指标,即前列腺特异抗原(Prostate Specific Antigen, PSA),它是一个简单的验血检查,我们一般建议50至75岁的男士,即使没有症状都可以考虑进行这项简单检查,从而知道病人患上前列腺癌的风险。当然如果出现症状,就应更早安排检测或向家庭医生、泌尿科医生求诊。
 
Q3. 年纪大就会患前列腺癌?患前列腺癌毋须求医?
有人说前列腺癌不足为惧,说它可以与病人共存,并指是年长人士常有的疾病,因而毋须理会。这说法其实非常错误,如我早前提及的数据,它的病发率固然高,但它的致命率亦相当高,是香港男士第五大癌症杀手。證明这疾病会影响健康甚至致命,那为何又有可以与之共存的说法呢?这错误的观念源於早年,病人确诊的前列腺癌都属晚期,或是相当迟才发现的病症。现在我们可以在病情较早时发现,有更多较好及较少副作用的治疗选择,可以将这疾病根治。所以若担心自己有前列腺癌,或已诊断出有这疾病,千万别以为与之共存便会无事,而是应找专科医生去治理。
 
Q4. 前列腺癌有甚麽治理方法?要立刻切除吗?
当确诊前列腺癌又应如何治理呢?我们会先按病情分期,即进行检查,例如正电子扫描、磁力共振等,以将病情分类。早期的前列腺癌是可以根治的,一般有四种治理方法:第一种积极监察病情较低风险的癌症,根据定期验血、磁力共振和组织化验,等有较高危徵兆出现时便立刻开始治疗。第二是以微创手术将病症根治,以达文西微创机械臂切除前列腺。第叁种是利用放射治疗,利用有放射性的能量传送到前列腺,将内里的癌细胞杀死。而目前最新的方法是利用HIFU,即高能量聚焦超声波,既可以保护整个前列腺,又能集中歼灭有肿瘤的部分。
 
Q5. 达文西机械臂手术系统是甚麽?有甚麽作用?
刚提及利用「达文西机械臂手术系统」清除前列腺癌,究竟这是甚麽呢?这是一项微创手术,在肚皮开五个小切口,置入机械镜头及机械臂。医生透过镜头可以看到立体影像,更可将影像放大,医生可以看清该位置的血管、结构、神经线等。机械臂甚至比人手更灵活,即使置入後亦能「转圈」(360度调节角度),更不会出现手震,是清除前列腺癌的最佳工具。至於手术有甚麽作用呢?就是可以将整个前列腺完整地切除,再把尿道与膀胱的缺口重新缝合,维持它们基本功能。根据大型研究,这技术非常有效,可以达致最佳清除前列腺癌的效果,而且(病人)亦有较好的恢复过程,包括术时出血少、痛楚亦较少,住院时间亦较短,术後忍尿能力恢复,甚至性功能的保存亦较理想。
 
Q6. 高能量聚焦超声波(HIFU)又是甚麽?有甚麽好处?
其中一种治疗前列腺癌的最新技术,就是利用高能量聚焦超声波(HIFU)以歼灭前列腺癌。先解释一下甚麽是HIFU。HIFU的原理是将超声波能量聚焦,超声波能量是相当无害和安全,但如果将能量集中在一点上,就像在太阳下用放大镜把光线聚焦,便可以把东西燃烧起来。如同这个道理,将高能量超声波聚焦,能量便可足以杀死癌细胞,配合其他技术,例如以MRI(磁力共振)确认肿瘤位置,再配合HIFU技术,便可以针对前列腺有病位置,利用HIFU将其打击和烧死,以保存前列腺。相比微创机械臂手术和放射治疗,以整个前列腺部位作治疗,是有所分别的。这是一种Focal Therapy(焦点治疗),即集中治疗肿瘤,可以保存器官的治疗方式。大家可以想像,当整个前列腺可以保留大部分地方,因治疗引致的各样後遗症,如失禁、性功能受损,或因辐射影响到膀胱、直肠等风险,都可以减到最低。然而我亦要釐清一点,这是一种较新的治疗技术,亦非适用於各种前列腺癌,通常适合较早期的前列腺癌和位置合适和较小的肿瘤。病人应按照泌尿科医生建议,再小心选择。

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