前列腺癌知多少



 











Q1. 甚麼是前列腺?有甚麼功能?
前列腺是男性生殖系統一部分,位置在膀胱下方、陽具以上。尿道會穿過前列腺中央連接膀胱,喝水後膀胱就會有尿液,當膀胱兩組括約肌放鬆,尿液便會穿過前列腺沿尿道將小便排出。
 
前列腺的功能就是製造精液,睪丸製造精子,前列腺則製造當中的液體,以支援精蟲的存活,兩者混合就是我們看到的精液。如果前列腺出現任何問題,例如發炎、腫瘤、前列腺肥大等,就會壓迫到前列腺部分的尿道,引致種種症狀,例如小便困難、小便有血、小便疼痛或尿頻等。
 
Q2. 前列腺癌可以預早檢測嗎?
前列腺癌是一種常見疾病,病發率在香港男士(癌症)統計中排第三,致命率亦高居第五,是一種相當普遍和嚴重的疾病。早期前列腺癌沒有明顯症狀,而且症狀跟前列腺肥大、因年紀大出現的小便問題等相似,病人難以區分,直至病情愈趨嚴重,出現疼痛、消瘦、血尿等情況。當病情演進到嚴重階段,即使發現亦較難治理,那有沒有辦法可以及早知道患上前列腺癌的風險呢?
 
答案是可以。前列腺癌有一個前列腺腫瘤指標,即前列腺特異抗原(Prostate Specific Antigen, PSA),它是一個簡單的驗血檢查,我們一般建議50至75歲的男士,即使沒有症狀都可以考慮進行這項簡單檢查,從而知道病人患上前列腺癌的風險。當然如果出現症狀,就應更早安排檢測或向家庭醫生、泌尿科醫生求診。
 
Q3. 年紀大就會患前列腺癌?患前列腺癌毋須求醫?
有人說前列腺癌不足為懼,說它可以與病人共存,並指是年長人士常有的疾病,因而毋須理會。這說法其實非常錯誤,如我早前提及的數據,它的病發率固然高,但它的致命率亦相當高,是香港男士第五大癌症殺手。證明這疾病會影響健康甚至致命,那為何又有可以與之共存的說法呢?這錯誤的觀念源於早年,病人確診的前列腺癌都屬晚期,或是相當遲才發現的病症。現在我們可以在病情較早時發現,有更多較好及較少副作用的治療選擇,可以將這疾病根治。所以若擔心自己有前列腺癌,或已診斷出有這疾病,千萬別以為與之共存便會無事,而是應找專科醫生去治理。
 
Q4. 前列腺癌有甚麼治理方法?要立刻切除嗎?
當確診前列腺癌又應如何治理呢?我們會先按病情分期,即進行檢查,例如正電子掃描、磁力共振等,以將病情分類。早期的前列腺癌是可以根治的,一般有四種治理方法:第一種積極監察病情較低風險的癌症,根據定期驗血、磁力共振和組織化驗,等有較高危徵兆出現時便立刻開始治療。第二是以微創手術將病症根治,以達文西微創機械臂切除前列腺。第三種是利用放射治療,利用有放射性的能量傳送到前列腺,將內裡的癌細胞殺死。而目前最新的方法是利用HIFU,即高能量聚焦超聲波,既可以保護整個前列腺,又能集中殲滅有腫瘤的部分。
 
Q5. 達文西機械臂手術系統是甚麼?有甚麼作用?
剛提及利用「達文西機械臂手術系統」清除前列腺癌,究竟這是甚麼呢?這是一項微創手術,在肚皮開五個小切口,置入機械鏡頭及機械臂。醫生透過鏡頭可以看到立體影像,更可將影像放大,醫生可以看清該位置的血管、結構、神經線等。機械臂甚至比人手更靈活,即使置入後亦能「轉圈」(360度調節角度),更不會出現手震,是清除前列腺癌的最佳工具。至於手術有甚麼作用呢?就是可以將整個前列腺完整地切除,再把尿道與膀胱的缺口重新縫合,維持它們基本功能。根據大型研究,這技術非常有效,可以達致最佳清除前列腺癌的效果,而且(病人)亦有較好的恢復過程,包括術時出血少、痛楚亦較少,住院時間亦較短,術後忍尿能力恢復,甚至性功能的保存亦較理想。
 
Q6. 高能量聚焦超聲波(HIFU)又是甚麼?有甚麼好處?
其中一種治療前列腺癌的最新技術,就是利用高能量聚焦超聲波(HIFU)以殲滅前列腺癌。先解釋一下甚麼是HIFU。HIFU的原理是將超聲波能量聚焦,超聲波能量是相當無害和安全,但如果將能量集中在一點上,就像在太陽下用放大鏡把光線聚焦,便可以把東西燃燒起來。如同這個道理,將高能量超聲波聚焦,能量便可足以殺死癌細胞,配合其他技術,例如以MRI(磁力共振)確認腫瘤位置,再配合HIFU技術,便可以針對前列腺有病位置,利用HIFU將其打擊和燒死,以保存前列腺。相比微創機械臂手術和放射治療,以整個前列腺部位作治療,是有所分別的。這是一種Focal Therapy(焦點治療),即集中治療腫瘤,可以保存器官的治療方式。大家可以想像,當整個前列腺可以保留大部分地方,因治療引致的各樣後遺症,如失禁、性功能受損,或因輻射影響到膀胱、直腸等風險,都可以減到最低。然而我亦要釐清一點,這是一種較新的治療技術,亦非適用於各種前列腺癌,通常適合較早期的前列腺癌和位置合適和較小的腫瘤。病人應按照泌尿科醫生建議,再小心選擇。

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